jueves, mayo 01, 2008

¿Cuál es la estrella más cercana a la Tierra?

La máquina de hacer preguntas otra vez en acción. En esta ocasión, Fraser Cain, de Universe Today, responde ¿Cuál es la estrella más cercana a la Tierra? (en inglés):

El Sol.

Esta pregunta fue fácil... Vayamos a la siguiente.

OK, está bien, era una pregunta tramposa, lo sé. Trataré de dar la respuesta real a la pregunta ¿además del Sol, cuál es la estrella más cercana a la Tierra?

El sistema estelar más cercano conocido es Alpha Centauri, a unos 4,37 años luz de distancia (41,5 billones de km). El sistema es fácil de ver a simple vista, si uno vive en el Hemisferio Sur. De hecho, Alpha Centauri es la cuarta estrella más brillante del cielo.

Pero hay un problema. Alpha Centauri es en realidad un sistema de tres estrellas orbitando entre sí. Son muy brillantes para poderlas ver como estrellas separadas sin un telescopio. Pero con un telescopio es posible separar a la estrella en dos: en Alpha Centauri A y B.

¿Entonces cuál es la más cercana? Ninguna de las dos.

El sistema de Alpha Centauri cuenta con una tercera estrella, mucho más débil, llamada Proxima Centauri. Mientras Alpha Centauri A y B están a 4,37 años luz de distancia, la enana roja Proxima Centauri está apenas a 4,22 años luz. Si los seres humanos alguna vez llegan a lanzar una nave a otro mundo, probablemente sea con rumbo a Proxima Centauri.

Las estrellas de Alpha Centauri giran una en torno a la otra, y se acercan hasta 11,2 unidades astronómicas (la distancia del Sol a Saturno), mientras que Proxima Centauri está alejada unas 13 mil unidades astronómicas. La mayoría de los astrónomos piensa que Proxima Centauri gira alrededor del par binario, pero otros creen que sólo es una estrella que pasa por las cercanías y que en realidad no forma parte del sistema.

La siguiente es una lista de las diez estrellas más cercanas, con su distancia en años luz:
  • Proxima Centauri - 4,22
  • Alpha Centauri A - 4,37
  • Alpha Centauri B - 4,37
  • La estrella de Barnard - 5,96
  • Wolf 359 - 7,78
  • Sirius A - 8,58
  • Sirius B - 8,58
  • Luyten-8 A - 8,73
  • Luyten-8 B - 8,73
  • Ross 154 - 9,68

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