martes, julio 22, 2014

Aurora polar desde el interior de un tubo volcánico


¿Alguna vez vieron una aurora polar desde el interior de una caverna? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 683 píxeles o verla aún más grande.)

El astrofotógrafo Bjargmundsson pasó solo gran parte de una noche de finales de marzo en Raufarhólshellir, un tubo volcánico de un kilómetro de largo en Islandia. El resultado es la fascinante yuxtaposición entre el abajo y el arriba que presenta nuestra imagen del día.

Durante esa noche tomó fotografías independientes de tres sectores de la caverna con luz estroboscópica como fuente de iluminación:


Además, captó una imagen profunda del cielo con el propósito de registrar una tenue aurora polar (ver la imagen al pie de la entrada). Más tarde combinó digitalmente las cuatro imágenes.

El tubo volcánico se formó hace 4600 años y en algunas partes de su interior se acumuló nieve y escombros de piedra, caídos a través de aberturas en el techo de la caverna.

Ah, la persona parada en cada montículo es el artista.

Aurora polar reflejada en un lago de Alaska. Algunas auroras sólo se revelan ante una cámara. Se las conoce como "subvisuales" debido a que su intensidad es demasiado baja para activar los conos sensibles al color de la vista humana. En el caso de la fotografía, la aurora verde era fácilmente perceptible a simple vista, pero la aurora roja apareció sólo después de una exposición de la cámara de 20 segundos. La razón es que el ojo humano no es capaz de acumular la señal de la luz más allá de una fracción de segundo, mientras que el obturador de una cámara se puede dejar abierto mucho más tiempo. La cámara captó tanto la aurora verde como la subvisual roja al tiempo que se reflejaba en la superficie de lago cubierto de lirios. En lo alto, en el cielo tachonado de estrellas se reconoce el cúmulo estelar de las Pléyades, mientras que el planeta Júpiter posa sobre el horizonte, justo por encima de las nubes, hacia la derecha de la imagen (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de julio de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Ingólfur Bjargmundsson.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace seis equinoccios, unos 25 mil tweets ilustran y amplían las más de 1000 entradas publicadas en el blog desde entonces. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de dos mil.

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lunes, julio 21, 2014

La sonda Rosetta muestra un cometa de núcleo doble



¿Por qué el núcleo del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko tiene dos componentes?

Este sorprendente hallazgo se produjo la semana pasada como resultado de la aproximación de la sonda interplanetaria Rosetta al núcleo del antiguo cometa.

Se han propuesto diversas hipótesis sobre el origen del núcleo doble. Una hipótesis sostiene que el núcleo de 67P/Churyumov–Gerasimenko es, en realidad, el resultado de la fusión de dos cometas; otra afirma que el cometa es una pila de escombros (en la imagen de la derecha) con poca cohesión que fue afectada por fuerzas de marea; una tercera especula con que la evaporación del hielo del cometa ha sido asimétrica y una cuarta hipótesis supone que hubo algún tipo de estallido no determinado en el cometa.

En la animación mostrada más arriba, compuesta por imágenes registradas cada 20 minutos, el extraño núcleo del cometa, de unos 5 km, rota con un período de unas 12 horas.

Se espera que habrá mejores imágenes y modelos más refinadas en los próximos días, ya que la sonda europea Rosetta lleva un curso que la hará entrar en órbita del núcleo del cometa Churyumov–Gerasimenko a principios del próximo mes.

Además, está previsto que Philae, el módulo de aterrizaje de la sonda Rosetta


(clic en la imagen para ampliarla), se pose sobre la superficie del núcleo el 11 de noviembre de 2014.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 21 de julio de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team; MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA.

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domingo, julio 20, 2014

La inesperada erupción de un filamento solar


¿Qué le ha pasado al Sol? Nada muy especial, sólo acaba de expulsar un filamento (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 623 píxeles o verla aún más grande).

A finales de agosto de 2011, un filamento solar muy estable (ver la imagen al pie de la entrada) estalló de manera repentina, causando una eyección de masa coronal (CME).

A pesar de estar sumido en un cambio permanente, durante muchos días el campo magnético del Sol había mantenido el filamento en levitación. Por esta razón, el momento de la erupción sorprendió a los astrónomos.

La explosión resultante, seguida de cerca por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO), lanzó electrones e iones al espacio, algunos de los cuales llegaron a la Tierra y chocaron con la magnetosfera terrestre, un hecho que provocó la aparición de auroras polares (en la imagen de la derecha).

En la imagen ultravioleta del SDO se observan bucles de plasma en torno a una región activa que se distingue por encima del filamento en erupción.

La semana pasada el número de manchas solares visibles cayó inesperadamente a cero. Se especula que el Sol ha pasado ahora a una fase poco frecuente del máximo solar, la etapa del ciclo de 11 años durante la cual el Sol muestra mayor actividad.

Filamentos y protuberancias solares. Los filamentos y las protuberancias son partes del mismo fenómeno, pero se ven más brillantes u oscuros según sea el fondo de la imagen. Esta fotografía es muy ilustrativa al respecto. Es una fotografía en H-alfa y en ella se distinguen filamentos que como hilos oscuros recorren la superficie del Sol. También se observa, hacia la derecha, algunas protuberancias más brillantes sobresaliendo del limbo solar. En el recuadro se revela que es el mismo objeto el que aparece simultáneamente bajo la apariencia de un filamento y una protuberancia. La parte en la superficie del Sol es oscura (un filamento), mientras que la parte que se extiende más allá del limbo es más brillante que el espacio vacío detrás suyo (una protuberancia). Como puede verse, es el mismo objeto y la única diferencia es cómo el objeto se percibe en comparación con aquello que constituye el fondo de la fotografía (clic en la imagen para ampliarla). Más información (en inglés).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 20 de julio de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: GSFC (perteneciente a NASA), SDO AIA Team.

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sábado, julio 19, 2014

Superluna en Alicante


En este paisaje de cielo y mar fotografiado en una playa de Alicante, la Luna Llena de julio no sólo brilla entre los tonos negro-azulados del crepúsculo, sino que también su reflejo tiñe de color las aguas del Mediterráneo español (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 720 píxeles o verla aún más grande).

La luz de la Luna ha enrojecido porque como se encuentra cerca del horizonte, el trayecto a través de la atmósfera terrestre es más largo.

Pero, además, la Luna Llena de julio también se encontraba en las inmediaciones del perigeo, es decir, el punto de la órbita elíptica de la Luna más cercano a la Tierra.

Esta circunstancia la convirtió en una superluna (en la imagen de la derecha), ya que el disco lunar es un 14 por ciento más grande y brilla un 30 por ciento más que cuando el plenilunio se produce en el apogeo, o sea, el punto más lejano a la Tierra del periplo orbital de la Luna (ver la imagen al pie de la entrada).

Desde luego, la mayoría de las cálidas noches veraniegas ofrecen una buena oportunidad para disfrutar de una comida familiar en la orilla del mar, pero ¿qué pez se atraparía en una noche de superluna? Pues habrán de ser dorados lunares...

Superluna contra miniluna. Esta imagen se compone de dos fotografías telescópicas tomadas desde Bucarest, la capital de Rumania. Compara los tamaños aparentes relativos de la miniluna del 28 de noviembre de 2012 (a la derecha) y de la famosa superluna del 6 de mayo del mismo año. Tomando en cuenta que la Luna se encuentra a una distancia promedio de la Tierra de unos 385 mil kilómetros, la diferencia en el tamaño aparente de la Luna corresponde a una diferencia de distancia de poco menos de 50 mil km entre el apogeo, el punto de la órbita elíptica de la Luna más alejado de la Tierra, y el perigeo, el punto de la órbita lunar más cercano a nuestro planeta. ¿Cuánto tiempo tendremos que esperar para ver otra mini Luna Llena? Hasta el 16 de enero de 2014, pues ese día la plenitud se producirá a menos de 3 horas del apogeo (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 19 de julio de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: José Carlos González.

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viernes, julio 18, 2014

Ou4, la Nebulosa del Calamar Gigante


Esta nebulosa, una aparición un tanto misteriosa que sugiere el aspecto de un calamar, no sólo es muy tenue sino también muy grande en el cielo del planeta Tierra (clic en la imagen para ampliarla a 800 x 1223 píxeles o verla aún más grande).

Se trata de una composición de datos registrados en banda estrecha por el Telescopio Isaac Newton de 2,5 metros. En la imagen la nebulosa abarca un campo equivalente al área cubierta por 2 1/2 discos lunares en dirección de la constelación de Cefeo.

La nebulosa pasó desapercibida hasta que el astrofotógrafo francés Nicolas Outters la descubriera recientemente.

La forma bipolar y la emisión de esta notable nebulosa son consistentes con una nebulosa planetaria (clic en la imagen para ampliarla):


es decir, la envoltura gaseosa que a modo de un velo mortuorio cubre una estrella agonizante parecida al Sol.

Queda todavía por determinar la distancia real y el origen de la nebulosa.

Una nueva investigación sugiere que en realidad Ou4 se encuentra en el interior de la región de emisión SH2-129 (ver también la imagen al pie de la entrada), a unos 2.300 años-luz de distancia.

En correspondencia con este escenario, el calamar cósmico representa el flujo espectacular de material impulsado por un sistema de tres estrellas masivas y calientes. El sistema estelar triple ha sido catalogado como HR8119 y se observa cerca del centro de la nebulosa.

De confirmarse la investigación, el calamar cósmico sería un verdadero gigante, pues su longitud física alcanzaría los 50 años-luz.

Primer plano de SH2-129 y Ou4 (clic en la imagen para ampliarla). Crédito de la imagen y derechos de autor: J. P. Metsävainio.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 18 de julio de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: Romano Corradi (IAC), Nicolas Grosso, Agnès Acker, Robert Greimel, Patrick Guillout.

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jueves, julio 17, 2014

Un modelo en 3D de la Nebulosa del Homúnculo


Si buscan algo para imprimir con la nueva impresora 3D, les sugerimos que saquen una copia de la Nebulosa del Homúnculo (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 576 píxeles o verla aún más grande).

Se trata de una nube cósmica, polvorienta y bipolar, con alrededor de 1 año-luz de diámetro. Sin embargo, para que la impresión sea posible, se redujo su escala a 1/4 de nanosegundo-luz, es decir, a unos 80 milímetros.

El Homúnculo de proporciones reales se despliega alrededor de Eta Carinae, un famoso sistema binario de estrellas masivas e inestables (ver la imagen al pie de la entrada) perteneciente a la gran Nebulosa de Carina (en la imagen de la derecha), situada a unos 7.500 años-luz de distancia.

Eta Carinae experimentó la Gran Erupción entre 1838 y 1845, un evento que no sólo la convirtió en la segunda estrella más brillante del cielo nocturno de la Tierra sino que también expulsó la Nebulosa del Homúnculo.

El nuevo modelo en 3D del Homúnculo se obtuvo al explorar la nebulosa en expansión con el instrumento VLT/X-Shooter del Observatorio Europeo Austral.

El mencionado instrumento cuenta con la capacidad de realizar un mapa con buena resolución de la velocidad del gas hidrógeno molecular a través del polvo de la nebulosa. Así se han puesto de manifiesto surcos, hendiduras y abultamientos hasta en las regiones oscurecidas por el polvo que no apuntan directamente hacia la Tierra.

Eta Carinae propiamente dicha todavía experimenta violentos estallidos y es una candidata a explotar en una espectacular supernova en unos pocos millones de años más.

Eta Carinae, una estrella condenada. Eta Carinae podría estar a punto de estallar. Pero nadie sabe cuándo lo hará, pues podría explotar mañana mismo o en un millón de años. La masa de Eta Carinae es unas 100 veces mayor que la del Sol y hace de la estrella una excelente candidata para una supernova descomunal. Los registros históricos indican que hace unos 150 años Eta Carinae experimentó un aumento de brillo excepcional que la convirtió en una de las estrellas más brillantes del cielo austral. Eta Carinae se encuentra inmersa en la Nebulosa del Ojo de la Cerradura y actualmente se piensa que es la única estrella que emite una luz natural comparable con un láser. En esta imagen, tomada en 1996, son claramente visibles dos lóbulos, una región central caliente y extrañas franjas radiales. Los lóbulos están cubiertos de bandas de gas y polvo que absorben la radiación azul y ultravioleta emitida desde las proximidades del centro (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 17 de julio de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito científico: W. Steffen (UNAM), M. Teodoro, T.I. Madura, J.H. Groh, T.R. Gull, A. Mehner, M.F. Corcoran, A. Damineli, K. Hamaguchi; crédito de la imagen: NASA, Goddard Space Flight Center/SVS; recuadros: NASA, ESA, Hubble SM4 ERO Team.

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miércoles, julio 16, 2014

La Luna oculta a Saturno


¿Por qué se ve sólo la mitad de Saturno? Pues no ha ocurrido nada grave, ya que todo se debe a que la Luna se interpuso entre la Tierra y Saturno (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 675 píxeles o verla aún más grande).

Como se observa a la derecha de la imagen, una parte del planeta Saturno es eclipsado por el borde oscuro de una Luna iluminada incompletamente por el Sol.

Durante 2014 las órbitas de la Luna y Saturno permitirán un número inusualmente alto de alineaciones del gigante de los anillos detrás del satélite más grande de la Tierra.

En términos técnicos, se dice que se produce una ocultación (en la imagen de la derecha).

La imagen de arriba se tomó desde Buenos Aires, la ciudad capital de Argentina, y registra una de las fotogénicas juxtaposiciones producida a principios de la semana pasada.

Las ocultaciones de Saturno son visibles a simple vista, pero se observan mucho mejor con binoculares.

La buena noticia es que en lo que resta de 2014 la Luna eclipsará cuatro veces más a Saturno.

La próxima ocultación se llevará a cabo el 4 de agosto y será visible desde Australia. La siguiente se producirá el 31 de agosto y podrá observarse simultáneamente desde Africa Occidental por la noche y desde gran parte de la costa este de América del Norte durante el día (clic en la imagen para ampliarla):


Vía Foto astronómica del día correspondiente al 16 de julio de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Carlos Di Nallo.

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