viernes, marzo 27, 2015

NGC 2403 en Camelopardalis


NGC 2403 es un magnífico universo-isla que se encuentra aproximadamente a 10 millones de años-luz de distancia, dentro de los límites de la constelación de la Jirafa (Camelopardalis en latín; clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 682 píxeles o verla aún más grande).

En esta galaxia espiral de unos 50 mil años-luz de diámetro parece haber más regiones HII gigantes de formación estelar de lo que es habitual.

Las regiones HII gigantes de formación estelar se reconocen por el resplandor rojizo del gas de hidrógeno atómico. La energía proviene de cúmulos de estrellas calientes y masivas que explotan como supernovas brillantes al final de sus breves y tumultuosas vidas (en la imagen de la derecha).

NGC 2403 pertenece al grupo de galaxias catalogado como M81 y es muy similar a la galaxia del Triángulo. Se parecen porque M33, como se conoce esta última galaxia, posee también una gran cantidad de regiones de formación estelar aunque, a diferencia de aquélla, se encuentra dentro del grupo local de galaxias (ver la imagen al pie de la entrada).

Las estrellas más brillantes de este retrato multicolor de NGC 2403 se encuentran en primer plano. Los agudos picos de difracción que las adornan indican que son miembros de la Vía Láctea.

Las nubes de hidrógeno de M33. En la distribución de gas hidrógeno resplandeciente, la espléndida galaxia espiral M33 parece tener una cuota muy generosa. En efecto, M33 es un miembro importante del Grupo Local de galaxias. También es conocida como la Galaxia del Triángulo y se encuentra aproximadamente a 3 millones de años-luz de la Tierra. Este retrato telescópico de arriba presenta un sector de 30 mil años-luz del interior de M33 en el que resaltan las regiones HII o nubes de hidrógeno ionizado, reconocibles por sus tonos rosados. Son regiones de formación estelar enormes, de las más grandes que se hayan descubierto. Se hallan esparcidas por los brazos espirales de la galaxia, los que si bien son bastante abiertos terminan por cerrarse sobre el núcleo galáctico. En las regiones HII de M33 se forman estrellas muy masivas pero a la vez de vida muy breve. La intensa radiación ultravioleta de las estrellas masivas y luminosas ioniza el hidrógeno circundante, un proceso que termina por generar el característico resplandor rojizo. Para componer la imagen se utilizaron, por una parte, datos de banda ancha para producir una vista color de la galaxia y, por la otra, datos de banda estrecha registrados con un filtro de hidrógeno alfa que transmite la luz de la línea de emisión más intensa del hidrógeno (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 27 de marzo de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Martin Pugh.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace ocho equinoccios, unos 40 mil tweets ilustran y amplían las más de 4000 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de dos mil ochocientos.

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jueves, marzo 26, 2015

Orión en la primavera


A medida que la primavera llega al hemisferio norte de nuestro planeta, la conocida constelación invernal de Orión se pone temprano en la noche y los árboles, llenos de brotes, enmarcan las estrellas del Cazador (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 745 píxeles o verla aún más grande).

El tono amarillento de la gran estrella Betelgeuse, la supergigante fría y roja conocida también como Alfa Orionis, se entremezcla con las ramas de los árboles en la parte superior del colorido paisaje estelar mostrado arriba.

La estrella más brillante de Orión se reúne, en el extremo derecho, con la estrella más brillante de Tauro, es decir, Alfa Tauri. Conocida como Aldebarán y también una estrella gigante más fría que el Sol, reluce con una luz amarillenta en la cabeza de Taurus, el Toro.

En contraste de colores, la supergigante azul Rigel o Beta Orionis es la otra estrella dominante de la constelación y señala, debajo del centro de la imagen, el pie del Cazador.

Como era de esperarse en esta vista norteña, la espada de Orión cuelga de las tres estrellas azules que componen el cinturón del Cazador, hacia el centro de la imagen (en la imagen de arriba a la derecha).

Sin embargo, la estrella central de la espada no es, en realidad, una estrella. Un resplandor rosado y ligeramente borroso sugiere su verdadera naturaleza: se trata de una región de formación estelar cercana y visible a simple vista, conocida como la nebulosa de Orión (también en la siguiente imagen).

La Gran Nebulosa de Orión. Conocida también como M42, es una de las nebulosas más famosas del cielo. La región de formación estelar, en la que se encuentran nubes de gas resplandeciente y estrellas jóvenes calientes, se distingue a la derecha de esta colorida imagen de alta definición. Cerca del centro se halla M43, una nebulosa de menor tamaño, y a la izquierda se destaca NGC 1977, una polvorienta y azulada nebulosa de reflexión, entre otras nebulosas menores. Los astrónomos han estudiado con gran minuciosidad esta guardería estelar y en su interior identificaron lo que parece ser un gran número de sistemas solares en su infancia (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 26 de marzo de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Bill Dickinson.

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miércoles, marzo 25, 2015

Una nova a simple vista


Pasó rápidamente de la oscuridad a ser una de las estrellas más brillantes de Sagitario (Sagittarius en latín). Y rápido también se desvanece (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 650 píxeles o verla aún más grande).

La explosión estelar, catalogada como Nova Sagittarii 2015 No. 2, es la nova más brillante visible en la Tierra desde diciembre de 2013.

La imagen de arriba se captó hace cuatro días en Ranikhet, en el lado hindú de la cordillera del Himalaya.

Varias estrellas de Sagitario forman un asterismo conocido como la Tetera y la nova, señalada por una flecha, aparece ahora como un nuevo emblema en el lado de la tetera (en la imagen de la derecha).

Tomando en cuenta las observaciones de anoche, Nova Sag se ha desvanecido, pues pasó de ser más brillante que una magnitud visual 5 al límite de visibilidad a simple vista.

No obstante, durante la próxima semana la nova no será difícil ubicar con binoculares en el cielo oscuro previo al amanecer (en la imagen de la derecha).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de marzo de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Ajay Talwar (The World at Night).

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martes, marzo 24, 2015

Potencias de diez




¿Qué tan diferente se ve el Universo a una escala pequeña, mediana y grande? El más famoso cortometraje científico de su generación nos ofrece comparaciones muy llamativas. Potencias de diez, tal es el título de la película, fue realizada originalmente en los años 60 y ahora se encuentra disponible de manera oficial en YouTube, aunque también la pueden reproducir desde esta misma página.

Al presionar la flecha emprenderán un viaje de nueve minutos que comienza en una manta de picnic tendida en la ribera del lago Michigan, en Chicago, y termina en la contemplación del cúmulo galáctico de Virgo (en la imagen de la derecha). Cada diez segundos se multiplica por diez el campo de visión de la película; luego, se invierte el orden y se retrocede en un factor de diez, pero esta vez el cambio se realiza cada dos segundos, hasta llegar al interior de un protón.

La secuencia Potencia de Diez se basa, en realidad, en Cosmic View, un libro escrito por Kees Boeke en 1957, al igual que Cosmic Zoom, una película en gran parte animada, que también se realizó a fines de la década de 1960. La perspectiva continuamente cambiante es tan fascinante y pedagógica que algunas secciones de la película fueron recreadas con técnicas informáticas más modernas, como, por ejemplo, la introducción de la película Contacto o el video digital El Universo conocido, mostrado a continuación:



realizado en 2010 por el Museo Americano de Historia Natural.

Ray y su esposo Charles, los creadores de Potencias de diez, no sólo fueron conocidos por su espíritu visionario, sino también por haber inventado un modelo de silla muy popular.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de marzo de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito del video y derechos de autor: Charles y Ray Eames (Eames Office).

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lunes, marzo 23, 2015

Un Atlas V lanza la misión MMS


Los pájaros no vuelan tan alto, ni los aviones van tan rápido. Incluso la Estatua de la Libertad pesa menos (clic en la imagen para ampliarla a 1050 x 700 píxeles, máxima resolución disponible).

Ninguna especie diferente a la humana podría entender lo que está pasando. Tampoco lo comprenderían los seres humanos que vivieron hace un milenio (en la imagen de la derecha).

El lanzamiento de un cohete al espacio es un acontecimiento impresionante que nos asombra y deja sin palabras.

En la imagen de más arriba, un cohete Atlas V despegó hace 10 días. Transportaba la misión MMS, una misión de NASA que estudiará el funcionamiento de la magnetosfera que rodea y protege la Tierra.

El cohete de 300 000 kg partió desde una posición vertical (en la imagen al pie de la entrada) y fue a rodear la Tierra en una zona donde el aire exterior es demasiado tenue para ser respirado.

Hoy en día no hay semana en la cual no se lance algún cohete al espacio.

La razón de una sombra. Por una feliz coincidencia la sombra de la columna de humo dejada por el lanzamiento de un transbordador espacial apunta hacia la Luna. Ocurrió durante la misión STS-98 del año 2001, cuando el Sol, la Tierra, la Luna y el Atlantis se alinearon para la ocasión. Primero, para que la columna de humo del Atlantis proyecte una sombra tan larga, el lanzamiento debió realizarse durante la salida del Sol o durante la puesta. Segundo, durante la puesta de Sol la sombra es la más larga posible y se extiende hasta el horizonte. Tercero y último, durante la Luna Llena, el Sol y la Luna se encuentran en puntos opuestos del cielo: poco después de la puesta de Sol nuestra estrella se encuentra apenas por debajo del horizonte y, en la otra dirección, nuestro satélite natural apenas sobresale del horizonte. En consecuencia, cuando... (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de marzo de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Ben Cooper (Launch Photography).

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domingo, marzo 22, 2015

El doble eclipse del Sol


¿Es posible que el Sol sea eclipsado dos veces al mismo tiempo? (Clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 920 píxeles, máxima resolución disponible.)

El viernes pasado fue distinto a otros días porque en una parte de la Tierra se observó un fenómeno bastante raro: un eclipse total de Sol.

Pero ese mismo viernes, en una parte de la Tierra desde la que sólo se veía un eclipse parcial de Sol un, segundo objeto cruzó la cara del Sol eclipsada por la Luna: la Estación Espacial Internacional, en órbita alrededor de nuestro planeta.

Aunque los eclipses provocados por la estación espacial son muy breves —en esta ocasión apenas duró 0,6 segundos—, son más frecuentes que los debidos a la Luna.

El registro de la imagen compuesta requirió una compleja planificación y un poco de suerte, ya que el fotógrafo tuvo que esquivar otros objetos molestos que persistían en alinearse en frente del Sol: las nubes.

La secuencia y superposición de imágenes mostrada más arriba se registró desde Fregenal de la Sierra, en el sur de España.

El disco oscuro de la Luna domina la parte inferior derecha, mientras que en la superficie irregular del Sol (en la imagen de arriba a la derecha) se perciben numerosos filamentos (en la imagen de la derecha) y al menos dos protuberancias se proyectan más allá del limbo solar.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de marzo de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Thierry Legault.

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sábado, marzo 21, 2015

Eclipse de equinoccio boreal


Aun cuando sea el comienzo de la primavera, frío y nieve es todo lo que podría esperarse del clima de Longyearbyen, en el archipiélago ártico de Svalbard, perteneciente a Noruega (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 993 píxeles o verla aún más grande).

Sin embargo, el rigor del clima resultó ser bastante adecuado para observar el paso veloz de la sombra de la Luna por la zona norte del planeta.

La región estuvo 3 minutos sumida en la oscuridad durante el eclipse total de Sol del 20 de marzo, mientras los esforzados observadores del eclipse, bien protegidos de las inclemencias del tiempo, eran testigos del Sol oscurecido en un cielo tan diáfano como frío.

En la fotografía de más arriba, tomada hacia el final de la fase de totalidad, la sombra de la Luna (en la imagen de la derecha) se aleja del horizonte y la corona solar se desvanece a medida que el disco lunar comienza a descubrir el Sol.

Los rayos directos del Sol se abren camino a través de los valles del limbo lunar y dan lugar a la aparición fugaz de un resplandeciente anillo de diamantes (en la siguiente imagen).

Como un diamante en el cielo. El miércoles 14 de noviembre de 2012 por la mañana, un Sol oscuro se cernía sobre Queensland, Australia, durante un eclipse solar total muy esperado. Algunas nubes de tormenta amenazaban con arruinar el espectáculo a lo largo de la costa norte, pero minutos antes de la totalidad el telón de nubes se abrió. Cuando los últimos rayos directos del Sol se filtraron por el limbo de la Luna produjeron el magnífico efecto de anillo de diamante visto en esta fotografía tomada desde Ellis Beach, entre Cairns y Port Douglas. Sin embargo, el diamante no duró para siempre: fue tan breve como un parpadeo. Durante unos 2 minutos la zona quedó sumida en la oscuridad mientras la sombra de la Luna barría la costa en dirección a la Gran Barrera de Coral de Australia y se internaba en el Pacífico Sur (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 21 de marzo de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Stan Honda.

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