jueves, agosto 27, 2015

La Gran Nube de Magallanes


El navegante portugués Fernando de Magallanes y su tripulación tuvieron todo el tiempo del mundo para estudiar el cielo austral mientras cumplían en el siglo XVI la primera navegación alrededor del planeta Tierra. Como resultado, dos objetos borrosos, similares a nubes y fácilmente visibles para los observadores del hemisferio sur, se conocen como las Nubes de Magallanes (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 707 píxeles o verla aún más grande).

Hoy se sabe que en realidad esas nubes son galaxias satélites de una galaxia espiral más extensa, nuestra Vía Láctea. La Gran Nube de Magallanes (LMC, por sus iniciales en inglés) se encuentra a unos 160 000 años-luz de distancia, en dirección de la constelación de Dorado y se representa en la notable imagen mostrada arriba, de gran profundidad y colorido (ver también la imagen al pie de la entrada).

La extensión de LMC llega a los 15 000 años-luz aproximadamente, un tamaño que la convierte en la galaxia satélite de la Vía Láctea con mayor masa. También en la Gran Nube de Magallanes se produjo SN 1987A, la supernova más cercana de la época moderna.

Un primer plano de SN 1987A. El remanente de la supernova —el objeto parecido a una estrella que está en el centro de la imagen— se encuentra rodeado de estructuras anilladas y todo el objeto está inmerso en enormes nubes de gas. La imagen, una composición tricolor, fue realizada a partir de varias imágenes de la supernova y las regiones cercanas, tomadas por el Telescopio Espacial Hubble durante varios años y con la utilización de cinco filtros de color (B, V, R, oxígeno ionizado e hidrógeno-alfa), los que unidos dan forma a esta vista asombrosa (clic en la imagen para ampliarla). Más información: The Hubble Heritage Project (en inglés).

La prominente nebulosa rojiza que se distingue debajo del centro de la imagen es 30 Doradus, también conocida como la Nebulosa de la Tarántula. Esta gigantesca región de formación estelar posee una longitud cercana a los 1000 años-luz.

El mapa galáctico de LMC. A esta otra versión de la Gran Nube de Magallanes se le han añadido numerosas etiquetas (en colores verde y amarillo) con el fin de facilitar la búsqueda de la supernova 1987A, así como el recorrido por los numerosos cúmulos estelares y nebulosas de la galaxia(clic en la imagen para ampliarla). Crédito de la imagen: L. Comolli.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 27 de agosto de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Carlos Fairbairn.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace ocho equinoccios, unos 45 mil tweets ilustran y amplían las más de 4200 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

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miércoles, agosto 26, 2015

Collinder 399, el asterismo de la Percha


¿Es esta percha un cúmulo estelar o un asterismo? Los astrónomos debatieron durante gran parte del siglo pasado si este objeto visible con binoculares era en verdad un cúmulo abierto de estrellas físicamente asociadas o una proyección fortuita sobre la bóveda celeste (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 640 píxeles o verla aún más grande).

Las proyecciones fortuitas se conocen bajo el nombre de asterismos, de los cuales el Gran Carro, en la Osa Mayor, o La Tetera, en Sagitario, son ejemplos muy conocidos (en la imagen de la derecha).

Recientes mediciones tomadas con gran precisión desde distintos puntos de la órbita que la Tierra recorre alrededor del Sol revelaron desplazamientos angulares discrepantes que indican que La Percha es, en realidad, un asterismo (ver la imagen al pie de la entrada).

Esta brillante y multicolorida agrupación estelar, conocida de manera más formal como Collinder 399, es más ancha que la Luna Llena y se encuentra en la constelación boreal de la Zorra (Vulpecula en latín).


Vía Foto astronómica del día correspondiente al 26 de agosto de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: John Chumack.

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martes, agosto 25, 2015

Meteoros y Vía Láctea sobre el Monte Rainier


Aunque pueda parecerlo, no es el cielo el que está cayendo. No obstante, hace dos semanas sí lo hicieron pequeños granos de polvo de un cometa (clic en la imagen para ampliarla a 1080 x 721 píxeles o verla aún más grande).

La imagen de arriba muestra la lluvia de meteoros de las Perseidas sobre el Monte Rainier, en el estado norteamericano de Washington.

La imagen fue generada a partir de un video realizado con la técnica de fotografías a intervalos fijos de tiempo o time lapse. Así reúne más de 20 meteoros, entre ellos uno particularmente brillante a la izquierda de la imagen (en la siguiente imagen).

Aunque cada rastro de meteoro suele durar menos de un segundo, la cámara alcanzó a captar los cambios de color de los meteoros mientras se desintegraban gradualmente en la atmósfera.

El tono verde inicial puede corresponder al destello que emiten pequeñas cantidades de átomos de magnesio al impactar con átomos de la atmósfera terrestre.

Por si esto fuera poco, al mismo tiempo se fotografió la banda central de la galaxia de la Vía Láctea mientras se elevaba verticalmente detrás del pico nevado del Monte Rainier (en la imagen de la derecha).

Para mediados de noviembre se espera otra prolífica lluvia de meteoros, conocida como las Leónidas, pues en esa oportunidad la Tierra cruzará los restos de otro cometa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de agosto de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Matthew Dieterich.

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lunes, agosto 24, 2015

El último sobrevuelo de la sonda Cassini por Dione


¿Qué ocurre en esta sorprendente yuxtaposición de luna y planeta? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 817 píxeles o ver la imagen completa.)

Observamos en primer plano a Dione, la luna de Saturno, registrada en un espectacular panorama por la sonda robótica Cassini, actualmente en órbita alrededor del planeta gigante.

La luna, de gran brillo y con una superficie en la que abundan los cráteres, tiene un diámetro de aproximadamente 1100 kilómetros. El cráter anillado que se distingue en la parte inferior derecha de la luna se conoce como Evander.

Por cuanto los anillos aparecen en la imagen de casi canto, los vemos como una fina línea horizontal (en la imagen de la derecha) que pasa por detrás de Dione. En cambio, los arcos vistos en la parte inferior de la imagen son sombras de los anillos de Saturno (ver la imagen al pie de la entrada), las cuales revelan algunas de las ricas texturas que no son observables directamente.

En el plano más alejado, las nubes de la atmósfera de Saturno presentan un fondo casi uniforme.

La imagen mostrada más arriba fue registrada durante el último sobrevuelo programado de la sonda Cassini por Dione, ya que la nave espacial llegará al fin de su misión en 2017, cuando se sumerja definitivamente en la atmósfera de Saturno.

Un reloj de sol estacional en Saturno. Los anillos de Saturno forman el gnomón de uno de los relojes de Sol más grandes del universo. No obstante, este reloj de sol sólo puede determinar la estación de Saturno, pero no la hora del día. Durante el último equinoccio de Saturno, sucedido en 2009, los finos anillos de Saturno no proyectaban casi ninguna sombra sobre el globo del planeta gigante, puesto que el Sol se encontraba justo en el plano de los anillos. Con todo, mientras Saturno proseguía su órbita alrededor del Sol, la sombra de los anillos se extendió poco a poco hacia el sur. Sin embargo, dichas sombras siguen siendo muy difíciles de observar desde la Tierra, ya que nuestro planeta se encuentra más cerca del Sol que Saturno y desde nuestra perspectiva los anillos siempre bloquean las sombras (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de agosto de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA.

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domingo, agosto 23, 2015

Un cúmulo gigantesco deforma y parte las imágenes


¿Qué son esos extraños objetos azules? La mayor parte son imágenes de un único objeto, una galaxia poco común, alargada, de color azul y con forma de anillo que de casualidad se encuentra alineada detrás de un enorme cúmulo de galaxias (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 718 píxeles o verla completa).

El cúmulo de galaxias se observa en los acostumbrados tonos amarillos y, junto con la materia oscura del cúmulo, se comporta como una lente gravitacional.

Una lente gravitacional puede crear varias imágenes de las galaxias de fondo (en la imagen de la derecha), un efecto comparable a los diversos puntos de luz que se observa cuando alguien mira un farol distante a través de un vaso de vidrio.

La forma característica de la galaxia de fondo, probablemente en formación, permitió a los astrónomos deducir que las imágenes vistas a las 4, 8, 9 y 10 horas, consideradas desde el centro del cúmulo, son sus reflejos. Incluso es posible que la mancha azul cerca del centro del cúmulo galáctico sea otra imagen más de la misma galaxia de fondo.

Un análisis reciente postuló que globalmente podían distinguirse por lo menos 33 imágenes de 11 galaxias de fondo diferentes.

La espectacular fotografía del cúmulo de galaxias CL0024+1654, mostrada arriba, fue registrada por Telescopio Espacial Hubble en noviembre de 2004.

Una animación en 3D en la que una lente gravitacional pasa por delante de una galaxia espiral y se ve un Anillo de Einstein, marcado con una circunferencia negra.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de agosto de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, ESA, H. Lee y H. Ford (Johns Hopkins U.).

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sábado, agosto 22, 2015

El pequeño planeta Curiosity


Un curioso robot abarca gran parte de la superficie de este pequeño planeta rocoso (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 867 píxeles o verla aún más grande).

Desde luego, el planeta es en realidad Marte y el robot es el robot explorador Curiosity que posa encima de la última perforación realizada en la región de Marias Pass, al pie de Aeolis Mons, también conocido informalmente como Monte Sharp.

La imagen de arriba es un tipo de proyección conocido como pequeño planeta (en la imagen de la derecha), esto es, un mosaico digitalmente deformado y ensamblado.

Se utilizaron 92 fotografías que cubren 360 x 180 grados, tomadas por la cámara MAHLI durante el día marciano 1065 de la misión del Curiosity. Ese día corresponde al 5 de agosto de 2015, tres años terrestres desde que Curiosity descendiera en el Planeta Rojo (ver la imagen al pie de la entrada).

La composición del autorretrato o selfie excluye las imágenes que muestran el brazo robótico del rover y la montura de la cámara MAHLI, pero debajo se ven las sombras.

En esta página pueden experimentar con la versión interactiva del mencionado panorama.


Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de agosto de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, JPL-Caltech, MSSS; pequeño planeta: Andrew Bodrov.

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viernes, agosto 21, 2015

Espectros rojos desde el espacio


El 10 de agosto, una Luna vieja y las estrellas de Orión se elevaban por sobre el horizonte oriental (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 682 píxeles o verla bastante más grande).

El arco de la Luna menguante era todavía lo suficientemente brillante como para quedar sobreexpuesto en esta fotografía tomada desde la Estación Espacial Internacional, otro gran satélite del planeta Tierra.

Por encima del limbo del planeta sumido en la noche, la atmósfera estaba marcada por una luminiscencia de tintes verdosos. Debajo se observa el sur de México, iluminado por luces urbanas y tormentas eléctricas.

La fotografía registró también la súbita aparición de una rara forma de rayo en la atmósfera superior: se trata del gran espectro rojo visto a la derecha y por encima de un rayo (en la imagen de la derecha; más información en la imagen al pie de la entrada).

Debido al movimiento orbital de la estación espacial, las luces urbanas se ven borrosas y dejan rastros en la exposición. No obstante, el extremadamente breve destello del espectro rojo quedó registrado con gran nitidez.

Si bien ahora se sabe que los espectros rojos están asociados con tormentas eléctricas, hay muchas preguntas que permanecen sin respuestas. No se sabe, por ejemplo, cómo se producen, su efecto en los campos eléctricos de la atmósfera y su posible relación con otras descargas de la atmósfera superior, tales como los chorros azules o los destellos terrestres de rayos gamma.

A la caza del espectro. En la imagen, la primera fotografía color de un espectro rojo. Fue tomada en 1994 por un proyecto patrocinado por la NASA a través de la Universidad de Alaska en Fairbanks (UAF), y por el que se instaló cámaras especiales en dos aviones que despegaron desde Oklahoma City. Los aviones volaban con una separación entre sí de casi 20 km, con el objetivo de poder trazar la naturaleza tridimensional de los espectros. Mediciones realizadas desde tierra completaron el cuadro (clic en la imagen para ampliarla). Crédito: NASA/UAF. Más información (en inglés).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 21 de agosto de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, Expedition 44.

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