sábado, octubre 25, 2014

AR 2192 y el eclipse solar


La Luna Nueva y el enorme grupo de manchas solares AR 2192 unieron esfuerzos para atenuar el disco solar durante el eclipse parcial de sol de este jueves (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 887 píxeles o verla aún más grande).

El eclipse pudo verse desde gran parte de América del Norte y la telefoto de arriba, tomada desde Santa Cruz (California), muestra la amplia silueta de la Luna cerca del máximo del eclipse.

Por sí solo el notable grupo de manchas solares AR 2192 oscurece una parte apreciable del Sol, cerca del centro y por debajo del curvado limbo de la Luna. No es para menos, pues su tamaño es semejante al del planeta Júpiter.

La actividad del grupo AR 2192 se hace cada vez más difícil de predecir, pues el grupo de manchas solares cruza lentamente el disco solar hasta que en unos días más desaparecerá de la cara visible de nuestra estrella (en la imagen de la derecha).

No obstante, la predicción de eclipses solares no queda afectada. El próximo será un eclipse total de sol y se producirá el 20 de marzo de 2015.

Secuencia completa del eclipse parcial de sol del jueves 23 de octubre de 2014. Crédito de la imagen y derechos de autor: Anthony Ayiomamitis.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Michael Bolte (UCSC).

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace siete equinoccios, unos 30 mil tweets ilustran y amplían las más de 1200 entradas publicadas en el blog desde entonces. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de dos mil trescientos.

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viernes, octubre 17, 2014

El cometa Siding Spring y Messier 6


Se podría pensar que estamos a punto de observar una colisión (clic en la imagen para ampliarla a 950 x 835 píxeles o verla aún más grande).

Sin embargo, aproximadamente 2 mil años-luz separan la coma y la cola verdosa del cometa Siding Spring (C/2013 A1) de las estrellas del cúmulo abierto conocido como Messier 6 (ver la imagen al pie de la entrada).

Es cierto que están muy juntos en la impactante panorámica mostrada arriba y se debe al hecho de que el 9 de octubre de 2014 el cometa y M6 estaban casi en la misma línea de visión de la constelación del Escorpión (Scorpius en latín).

No obstante, este domingo 19 de octubre el cometa estará involucrado, no ya en una colisión, sino en un pasaje muy cercano del planeta Marte, pues pasará a sólo 139.500 km de la superficie del Planeta Rojo.

En otras palabras, pasará unas 10 veces más cerca de la Tierra de lo que haya pasado cualquier cometa conocido. O también, pasará a poco más de un tercio de la distancia entre la Tierra y la Luna.

Ahora bien, aunque se ha descartado un impacto directo entre el núcleo del cometa y el planeta, el polvo del cometa y la parte exterior de la coma gaseosa, que se desplazan a unos 56 km/s con respecto a Marte, podrían interacccionar con la tenue atmósfera el planeta.

Desde luego, el encuentro cercano del cometa será seguido muy de cerca por las cinco sondas en órbita marciana y por los dos robots que exploran la superficie de Marte (en la imagen de la derecha, más arriba; clic para ampliarla).

M6, el cúmulo de la Mariposa. Según algunos, el contorno del cúmulo estelar abierto M6 se parece a una mariposa. Conocido también como NGC 6405, se extiende sobre un campo de unos 20 años-luz y se encuentra aproximadamente a 2 mil años-luz de distancia. M6 es bien visible cuando en un cielo oscuro se lo observa con binoculares dirigidos hacia la constelación del Escorpión. Al igual que en otros cúmulos abiertos, en M6 predominan las estrellas jóvenes y azules, aunque la estrella más brillante del grupo es casi anaranjada. Se estima que la edad del cúmulo ronda los 100 millones de años. La determinación de la distancia de cúmulos como M6 permite a los astrónomos calibrar la escala de distancias en el Universo (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 17 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST).

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jueves, octubre 16, 2014

Selfie de la sonda Rosetta


Este autorretrato de la sonda Rosetta se tomó el 7 de octubre de 2014, cuando la sonda se encontraba a unos 472 millones de kilómetros del planeta Tierra, pero a tan sólo 16 kilómetros de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 1024 píxeles, máxima resolución disponible).

Más allá de la sonda y cerca de la parte superior de la imagen, el polvo y el gas fluyen desde el extraño núcleo bilobulado del cometa (en la imagen de la derecha). Un poco más abajo, la luz solar centellea sobre uno de los paneles solares de 14 metros de largo de la Rosetta.

La imagen de más arriba es, en realidad, una composición de dos exposiciones, una de ellas de corta duración, la otra bien larga. Ambos registros se captaron con el sistema de cámaras CIVA, instalado en el módulo Philae, que todavía continúa acoplado a la sonda Rosetta. Con posterioridad, las imágenes se combinaron para registrar esta espectacular escena, distinguida por el gran contraste entre luces y sombras.

En el lóbulo más pequeño del núcleo del cometa se distingue el área de la primera opción para el descenso del módulo Philae.

El autorretrato (ver la imagen al pie de la entrada) es la última imagen captada por las cámaras de Philae antes de que el módulo se separe de la Rosetta el próximo 12 de noviembre.

Poco después de la separación, el módulo Philae tomará otra fotografía en dirección del orbitador y luego comenzará las maniobras para descender en el núcleo del cometa.

La Rosetta sobre Marte. Los paneles de la Rosetta aparecen en el primer plano de este autorretrato tomado el 25 de febrero de 2007, durante nueva asistencia gravitatoria, ya no de la Tierra, sino esa vez obtenida del planeta Marte. En el fondo, a unos 1000 km de distancia, yace la región conocida como Syrtis. En realidad, la imagen no la tomó un instrumento de la propia sonda Rosetta sino la cámara CIVA, instalada en el módulo de descenso Philae, una maniobra prevista para comprobar el funcionamiento de ese instrumento (clic en la imagen para ampliarla). Más información (en inglés).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 16 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: ESA / Rosetta / Philae / CIVA.

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miércoles, octubre 15, 2014

La isla misteriosa de Titán


¿Qué es ese objeto que cambia de aspecto en uno de los fríos mares de hidrocarburos de Titán? (Clic en la imagen para ampliarla a 668 x 592 píxeles.)

Durante años la sonda robótica Cassini ha estado en órbita alrededor del sistema de Saturno y las imágenes de radar que ha tomado han atravesado la espesa atmósfera de Titán, la luna más grande del señor de los anillos.

Cuando en 2013 registró la superficie plana, y por lo tanto oscura al radar, del lago de metano (ver también la imagen al pie de la entrada) y etano conocido como Ligeia Mare (en la imagen de la derecha), apareció un objeto que no estaba en 2007 (clic en la siguiente imagen para ampliarla a 1080 x 355 píxeles o verla aún más grande; la imagen mostrada al comienzo de la entrada es un recorte de esta panorámica):


Observaciones realizadas en 2014 mostraron que el objeto seguía allí, pero ¡se había transformado!

La imagen de arriba muestra la aparición y la evolución del objeto, que cuenta con 20 km de longitud. Las hipótesis propuestas postulan una especie de espuma burbujeante y sólidos en flotación, pero nadie está seguro de nada.

Incluso cabe la posibilidad que las observaciones futuras resuelvan el rompecabezas o sólo den lugar a nuevas especulaciones.

Llueve metano en Titán. La escena casi familiar, representada en esta visión artística de la superficie de la luna más grande de Saturno, revela un paisaje erosionado bajo un cielo tempestuoso. Este escenario está en un todo de acuerdo con las lluvias estacionales que temporalmente oscurecen la zona ecuatorial de la superficie de Titán, tal como fue observado por los instrumentos a bordo de la sonda Cassini. Desde luego, en un satélite tan frío como Titán, en cuya superficie la temperatura ronda los -180 grados centígrados, el ciclo de evaporación, formación de nubes y lluvia requiere metano líquido en vez de agua. También es posible que haya relámpagos en la gruesa atmósfera de Titán, compuesta en su mayor parte por nitrógeno (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 15 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: Cassini Radar Mapper, ASU, JPL, ESA, NASA.

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martes, octubre 14, 2014

Corona auroral en Noruega


Mucho más arriba que la montaña más alta de la Tierra comienza el reino de las auroras (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 1440 píxeles o verla un poco más grande).

Las auroras raramente descienden por debajo de los 60 km de altitud y pueden extenderse hasta 1000 km.

Las auroras proceden de las interacciones entre protones y electrones del viento solar, por un lado, y átomos y moléculas de la atmósfera terrestre, por el otro.

Una corona auroral es un fenómeno relativamente poco frecuente. Se trata de una aurora que parece rodear un punto central y puede ocurrir cuando o bien se desarrolla por encima del observador o bien cuando los rayos aurorales apuntan aproximadamente en su dirección (en la imagen de la derecha).

La pintoresca aunque breve aurora de colores verdes y púrpuras mostrada más arriba se produjo el mes pasado sobre la isla de Kvaløya, en Tromsø, Noruega (ver el siguiente video).

El fiordo Sessøyfjorden se observa en primer plano, mientras que numerosas estrellas, muy lejanas, se distinguen a través de la cortina de auroras.


Vía Foto astronómica del día correspondiente al 14 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Harald Albrigtsen.

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lunes, octubre 13, 2014

Espectros rojos en cámara lenta



¿A qué se deben los espectros rojos? Por más de 25 años los investigadores han fotografiado unos misteriosos estallidos de luz producidos en el cielo, cuya forma momentánea se parece(ver la imagen al pie de la entrada) a una medusa de enormes proporciones. Sin embargo, todavía se desconoce qué los causa.

En algunas tormentas eléctricas se producen espectros, en otras no los hay. En los últimos años los videos de alta velocidad han registrado con gran detalle el desarrollo de los espectros.

El video de arriba capta unos 10.000 fotogramas por segundo y, dada esta velocidad, tiene la capacidad para mostrar la caída de varias "bombas" del espectro. Estas se desarrollan posteriormente en corrientes que terminan por abrirse en múltiples direcciones, tal como lo muestran las imágenes fijas (en la imagen de la derecha).

Lamentablemente las claves visuales proporcionadas por estos videos no son suficientes para develar por completo el misterio del origen de los espectros.

No obstante, algunos investigadores tienen una opinión más favorable, pues para ellos indican que la probabilidad de que se produzcan espectros es mayor cuando hay irregularidades de plasma en la atmósfera superior.

A la caza del espectro. En la imagen, la primera fotografía color de un espectro rojo. Fue tomada en 1994 por un proyecto patrocinado por la NASA a través de la Universidad de Alaska en Fairbanks (UAF), y por el que se instaló cámaras especiales en dos aviones que despegaron desde Oklahoma City. Los aviones volaban con una separación entre sí de casi 20 km, con el objetivo de poder trazar la naturaleza tridimensional de los espectros. Mediciones realizadas desde tierra completaron el cuadro (clic en la imagen para ampliarla). Crédito: NASA/UAF. Más información (en inglés).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 13 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito del video: H. H. C. Stenbaek-Nielsen (U. Alaska, Fairbanks), DARPA, NSF.

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domingo, octubre 12, 2014

La Nebulosa de la Hélice desde cielo y tierra


¿Cómo fue el proceso por el cual una estrella creó la Nebulosa de la Hélice? (Clic en la imagen para ampliarla a 1080 x 821 píxeles o verla mucho más grande.)

Las formas que toman las nebulosas planetarias como la Hélice son importantes, ya que probablemente tienen algunas de las respuestas a la pregunta de cómo terminan sus vidas las estrellas del tipo solar.

Sin embargo, observaciones realizadas por el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Blanco de 4 metros desde Chile han mostrado que la Hélice no es una simple hélice.

Por el contrario, no sólo combina dos discos casi perpendiculares (ver la imagen al pie de la entrada) sino también arcos, ondas de choque y otras características que aún no se comprenden del todo.

Además, la nebulosa conserva muchas simetrías geométricas que asombran a los astrónomos (en la imagen de la derecha).

El problema de cómo una simple estrella del tipo solar ha dado lugar a una estructura compleja, tan bella como geométrica, sigue siendo un tema de investigación.

La Nebulosa de la Hélice es una nebulosa planetaria más cercana a la Tierra. Se encuentra aproximadamente a 700 años-luz de distancia en dirección de la constelación de Acuario y cubre un campo de unos 3 años-luz de extensión.


Vía Foto astronómica del día correspondiente al 12 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: C. R. O'Dell, (Vanderbilt) et al. ESA, NOAO, NASA.

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