martes, enero 27, 2015

El campo magnético de nuestra galaxia


¿Cuál es el aspecto del campo magnético de la Vía Láctea? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 960 píxeles o verla bastante más grande.)

Desde hace mucho se sabe que nuestra galaxia posee un modesto campo magnético, un hecho inferido de la alineación de las partículas de polvo que dispersan la luz del fondo cósmico.

Sin embargo, sólo recientemente el satélite Planck trazó, desde su órbita solar, un mapa de este campo en alta resolución:



La imagen de arriba, presentada en colores codificados, es un mapa de 30 grados de amplitud que confirma, entre otras cosas, que el magnetismo galáctico interestelar es más fuerte en el disco central.

Este magnetismo se debe a la rotación del gas ionizado alrededor del centro galáctico (ver la imagen al pie de la entrada).

Una hipótesis propone que en una vista cenital el campo magnético de la Vía Láctea aparece con la forma de una espiral desenrollada desde el centro.

Ahora bien, cuál es la causa de muchos detalles de este y otros mapas similares del satélite Planck y, además, cómo es que el magnetismo en general afecta la evolución de nuestra galaxia, seguirán siendo, indudablemente, áreas activas de investigación durante los próximos años.

El Arco de Radio del Centro Galáctico. ¿Cuál es la causa de esta estructura singular cerca del centro de nuestra galaxia? Los largos rayos paralelos que se inclinan a lo largo de la parte superior de esta imagen de radio se conocen bajo el nombre colectivo de "Arco de Radio del Centro Galáctico" y se destacan claramente del plano galáctico. El Arco de Radio está vinculado con el centro galáctico por extraños filamentos curvados,conocidos como "los Arcos". Es probable que la brillante estructura de radio que se observa en la parte inferior derecha de la imagen, conocida como Sagittarius A*, rodee a un agujero negro situado en el centro galáctico (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 27 de enero de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: ESA / Planck; se agradece la colaboración de M.-A. Miville-Deschênes, CNRS, IAS, U. Paris-XI.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace siete equinoccios, unos 37 mil tweets ilustran y amplían las más de 4000 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de dos mil seiscientos.

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lunes, enero 26, 2015

La Vía Láctea sobre los Siete Gigantes de los Urales


Quizás oyeron hablar de las Siete Hermanas celestes, también conocidas como las Pléyades, pero ¿conocen a los Siete Gigantes terrestres? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 673 píxeles o verla aún más grande.)

Conocidos también como formaciones rocosas Manpupuner, se encuentran al oeste de los Montes Urales y son una de las siete maravillas de Rusia.

Ahora bien, cómo fue que estos pilares de 40 metros de alto se formaron es todavía hoy un misterio (ver el video al pie de la entrada).

El fotógrafo que tomó la foto de más arriba mostró una gran determinación, pues para registrar las rugosas torres de piedra (en la imagen de la derecha) bajo un cielo invernal debió luchar tenazmente contra un terreno accidentado y un clima hostil.

Finalmente lo consiguió en febrero de 2014.

Al utilizar un temporizador automático, pudo llegar a la escena que quería registrar y se detuvo junto a un pilar cubierto de nieve mientras sostenía una linterna.

Muy por encima de todo, millones de estrellas brillan en el cielo, mientras la Vía Láctea parece deslizarse sobre los gigantes de piedra.



Vía Foto astronómica del día correspondiente al 26 de enero de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Sergei Makurin.

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domingo, enero 25, 2015

La erupción de una compleja protuberancia solar


Diez planetas como la Tierra podrían caber fácilmente en la "garra" de este monstruo solar.

El monstruo es, en realidad, una gigantesca protuberancia eruptiva que se aleja del Sol durante una secuencia generada con la técnica time-lapse que condensa media hora de imágenes.

Sin embargo, la enorme protuberancia es interesante tanto por su tamaño como por la forma que ha tomado. La forma de "8" retorcida indica que un complejo campo magnético conduce las partículas solares emergentes.

La rotación diferencial del gas en el interior del Sol podría explicar las explosiones en la superficie.

La secuencia de cinco imágenes se registraron con el satélite solar SOHO a principios de 2000.

Aunque las grandes protuberancias y eyecciones de masa coronal energéticas son relativamente poco frecuentes (en la imagen de la arriba a la derecha), son más comunes ahora que se acerca un máximo solar, es decir, un período del ciclo solar 11 años (ver la imagen al pie de la entrada) en el que se incrementa no sólo la ocurrencia de manchas solares sino también la actividad global de nuestra estrella.

El ciclo solar. En la imagen, un ciclo solar completo registrado por el observatorio espacial SOHO. Un ciclo solar se debe a los cambios producidos en el campo magnético del Sol y varía desde el máximo solar, que es cuando son más frecuentes las manchas solares, las eyecciones de masa de la corona y las fulguraciones, al mínimo solar, cuando esa actividad es relativamente poco frecuente. Los últimos mínimos solares sucedieron en 1996 y 2007, mientras que el último máximo solar fue en 2001. La imagen es una composición de tomas del SOHO en el ultravioleta extremo de cada año del último ciclo solar (clic en la imagen para ampliarla). Más información (en inglés).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de enero de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito del video: SOHO Consortium, EIT, ESA, NASA.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace siete equinoccios, unos 37 mil tweets ilustran y amplían las más de 4000 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de dos mil seiscientos.

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sábado, enero 24, 2015

Luces de Cygnus A


La detallada imagen de arriba, publicada con motivo del Año Internacional de la Luz, revela la espectacular galaxia activa Cygnus A a través de la mayor parte del espectro electromagnético (clic en la imagen para ampliarla a 864 x 695 píxeles, máxima resolución disponible).

Al incluir datos de rayos X (en azul, en la imagen de la derecha) registrados por el observatorio espacial Chandra, Cygnus A resulta ser una fuente prodigiosa de rayos X de alta energía.

Sin embargo, es en realidad mucho más conocida en la zona de baja energía del espectro electromagnético.

Cygnus A es de hecho una de las fuentes cósmicas más brillantes para los radiotelescopios y como se encuentra a 600 millones de años-luz de distancia es la más cercana de las radiogalaxias potentes.

La emisión de radio (en rojo, en la imagen de la derecha) se extiende a ambos lados del mismo eje por casi 300 000 años-luz y es abastecido por chorros de partículas relativistas que emanan del agujero negro supermasivo en el centro galáctico.

Los puntos calientes (en blanco), visibles en las áreas rojas, probablemente indican el impacto terminal de chorros contra el material circundante, caracterizado por ser frío y denso.

Por último, completan esta extraordinaria vista en múltiples longitudes de onda los datos en longitudes de onda ópticas de la galaxia, registrados por el Hubble, y del campo circundante, captados por el proyecto DSS, todos ellos representados en tonos amarillos (en la siguiente imagen):


Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de enero de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: datos en rayos X, NASA / CXC / SAO; datos ópticos: NASA / STScI; datos en ondas de radio: NSF / NRAO / AUI / VLA.

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viernes, enero 23, 2015

Una vista interior de la Cúpula


Algunos prefieren los asientos del lado de la ventana, y éstos son los mejores disponibles a bordo de la Estación Espacial Internacional (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 682 píxeles o verla mucho más grande).

La fotografía de arriba, tomada el 4 de enero de 2015, muestra el interior de la Cúpula, un módulo espacioso y con siete ventanas de la estación. Además ofrece una visión muy interesante de la estación de trabajo desde la que se controla el brazo robótico Canadarm2.

El brazo robótico, una parte del cual se ve por la ventanilla de la derecha, se utiliza para capturar algunas naves de carga y también asiste a los astronautas durante las caminatas espaciales.

Una de las primeras fotografías tomadas desde la cúpula panorámica, en febrero de 2010. La ventana redonda y central muestra una parte de la costa argelina.

La Cúpula está acoplada al puerto nadir del módulo Tranquility, es decir, a la parte de la estación que siempre apunta hacia la Tierra (ver el video al pie de la entrada). De esta manera ofrece a través de sus siete ventanas vistas panorámicas y dinámicas de nuestro hermoso planeta.

En el centro de la imagen de más arriba se divisa el brillante limbo de la Tierra desde una nave espacial que recorre sus órbitas en 90 minutos y a 400 kilómetros de altitud.

Instalando la Cúpula. Time-lapse de la caminata espacial durante la cual se instaló la Cúpula panorámica en el módulo Tranquility de la Estación Espacial Internacional.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de enero de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, Expedition 42.

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jueves, enero 22, 2015

Del lanzamiento al Lovejoy


En esta escena caracterizada por un maravilloso cielo estrellado, tomada el 20 de enero de 2015, un cohete Atlas V, que transporta un satélite de la marina de EE.UU., parte raudamente hacia el espacio (clic en la imagen para ampliarla a 693 x 1200 píxeles, máxima resolución disponible).

En su camino a la órbita terrestre desde el complejo de lanzamiento 41, perteneciente a la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, el cohete atraviesa un campo de nubes.

Además, desde la perspectiva del parque Canaveral National Seashore, la estela del cohete indica cuan cerca pasó de Sirio, la estrella más brillante del cielo.

Por encima de la estrella alfa de Canis Major, se reconoce la presencia de Orión el cazador, una imagen familiar para los observadores del cielo invernal del hemisferio norte (ver la imagen al pie de la entrada).

Más arriba se distingue "V" formada por las estrellas del cúmulo de las Híades, la cabeza de Taurus, el toro.

Y aún más arriba se destacan las Pléyades, el más famoso de los cúmulos estelares compactos (en la imagen de la arriba a la derecha).

Por último, ya casi llegando a la parte superior de la imagen, se ve la coma verdosa y la larga cola del cometa Lovejoy, el objeto celeste más apreciado de estas noches de enero.

Un mismo cielo desde dos hemisferios. Las estrellas de una noche de verano de la izquierda y los astros de las sombras invernales de la derecha son los mismos. En efecto, las dos fotografías se tomaron a finales de diciembre de 2009 y cubren la misma porción del cielo. La diferencia es que la fotografía mostrada en el recuadro izquierdo se tomó desde el hemisferio sur, desde la playa de la Isla de Bruny, frente a la costa australiana de Tasmania, mientras que a la derecha se presenta una fotografía tomada desde el hemisferio norte, desde los Montes Alborz, al norte de Irán (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de enero de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Lynn Hilborn.

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miércoles, enero 21, 2015

La estructura de la cola del Lovejoy


¿Por qué la cola del cometa Lovejoy tiene esta estructura? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 713 píxeles o verla aún más grande.)

El cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) actualmente resplandece a simple vista y se encuentra cerca de su máximo brillo. Muestra, también, una cola de iones exquisitamente detallada.

Como se infiere del nombre, la cola de iones consiste en gas ionizado. Esto significa que los átomos que constituyen el gas han perdido los electrones bajo el efecto de la radiación ultravioleta del Sol.

Por consiguiente, ya no son eléctricamente neutros y como se han vuelto sensibles a la acción de los campos magnéticos, entonces el viento solar los aleja del Sol (ver el video al pie de la entrada). El campo magnético solar, complejo y siempre cambiante, modela y otorga estructura al viento solar.

El efecto del viento solar, combinado con diferentes chorros de gas emitidos por el núcleo del cometa, explica la compleja estructura de la cola.

Si siguen el viento, podrán notar que la estructura de la cola del cometa Lovejoy se mueve en dirección contraria al Sol e incluso se agita lentamente (en la imagen de la derecha) con el tiempo.

El color azul de la cola de iones se debe a la recombinación de moléculas de monóxido de carbono, mientras que el verde de la coma o cabellera que rodea la cabeza del cometa procede en lo fundamental de la recombinación de una pequeña cantidad de moléculas de carbono diatómico.

La imagen mostrada más arriba consiste en un mosaico de tres registros tomados hace nueve días desde el observatorio búlgaro de IRIDA. El cometa Lovejoy pasó hace dos semanas por el punto de su órbita más cercano a la Tierra y estará en el punto más cercano al Sol en unos diez días más.

A continuación el cometa irá perdiendo gradualmente su brillo a medida que se aleja hacia el Sistema Solar exterior. Regresará en aproximadamente 8 000 años.

El viento solar. El video explica qué es el viento solar y cómo el campo magnético de la Tierra nos protege de sus efectos.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 21 de enero de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Velimir Popov & Emil Ivanov (IRIDA Observatory).

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