sábado, abril 25, 2015

Westerlund 2 en el 25 aniversario del Hubble


Westerlund 2 se compone de un cúmulo de estrellas jóvenes y de una región de formación estelar (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 767 píxeles o verla aún más grande).

Ambas estructuras, situadas aproximadamente a 20 000 años-luz de distancia en dirección de la constelación de Carina, son los protagonistas de esta escena cósmica.

La imponente imagen se registró por medio de las cámaras del Hubble en radiación infrarroja y luz visible, con el propósito de conmemorar el 25 aniversario del lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble, efectuado el 24 de abril de 1990.

El cúmulo agrupa una densa concentración de estrellas ardientes y masivas que cuenta con alrededor de 10 años-luz de diámetro.

Los fuertes vientos y la radiación procedentes de las estrellas jóvenes y masivas han modelado el gas y el polvo de la región en pilares de formación estelar que apuntan al cúmulo central (en la imagen de la derecha).

Los numerosos puntos rojos que rodean las estrellas brillantes señalan la posición de las estrellas recién nacidas del cúmulo. Su brillo es débil porque todavía se encuentran dentro de las envolturas natales de gas y polvo.

No obstante, es muy probable que las estrellas azules más brillantes que se observan por doquier no pertenezcan al cúmulo Westerlund 2. En cambio, yacen en el primer plano de este campo visual aniversario del Hubble.

El cúmulo Westerlund 2 por el Spitzer y Chandra. En esta notable panorámica celeste compuesta por imágenes fuera del espectro visible, la polvorienta región de formación de estrellas RCW 49 se despliega alrededor del joven cúmulo estelar Westerlund 2. Los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer se muestran en blanco y negro, y complementan un registro en rayos-X del Chandra, en falso color, que revela las energéticas estrellas calientes situadas dentro de la zona central del cúmulo. Ambas imágenes indican la presencia estrellas y estructuras que nubes opacas de polvo ocultan a los telescopios ópticos. El cúmulo Westerlund 2 propiamente dicho se formó hace 2 millones de años o menos y contiene algunas de las estrellas más luminosas, masivas y, en consecuencia, de vida más corta de nuestra galaxia. También se identificaron algunos marcadores de discos proto-planetarios en esta región de intensa formación estelar. A la distancia estimada para el cúmulo, el recuadro que delimita el campo de visión del Chandra representa una longitud de unos 50 años-luz (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de abril de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: NASA, ESA, el Hubble Heritage Team (STScI / AURA), A. Nota (ESA / STScI) y el equipo científico Westerlund 2.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace ocho equinoccios, unos 40 mil tweets ilustran y amplían las más de 4000 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de dos mil ochocientos.

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viernes, abril 24, 2015

Lágrimas azules y Vía Láctea


En este paisaje de mar y cielo nocturno, las olas bañan las rocas de la costa de la isla taiwanesa de Nangan, en el planeta Tierra, y se tiñen de una sutil claridad azulada (clic en la imagen para ampliarla a 806 x 1024 píxeles o verla aún más grande).

La imagen de arriba es una composición de varias exposiciones prolongadas registradas el 16 de abril de 2015 que captan el tenue resplandor de la Noctiluca scintillans.

Conocida también como chispas marinas o lágrimas azules, la bioluminiscencia del plancton marino es estimulada por el movimiento de las olas.

Las luces urbanas esparcidas por la costa de China continental brillan en el oeste, bajo un banco de nubes bajas. Sin embargo, las luces de las estrellas y de una pálida Vía Láctea aún reinan a mayor altitud.

Sobre el horizonte, el bulbo central de la galaxia, así como las oscuras simas, simulan un eco de las rocas y las olas luminosas (en la siguiente imagen).

Las luces de la noche. ¿Qué cosas brillan en el mundo durante la noche? Pues a simple vista se observa un raro resplandor de color azul eléctrico esparcido por la orilla del Lago Victoria, en Australia. Se debe a la bioluminiscencia del Noctiluca scintillans, un tipo de plancton estimulado por el suave movimiento de las olas. Por encima, el cielo nocturno de la región de los Lagos Gippsland brilla tenuemente con una luminiscencia nocturna de tintes verdosos. Más lejos aún, la pálida banda de la Vía Láctea visible durante el verano austral, descolorida por la rotación de nuestro planeta, se alza desde el horizonte. Al mismo tiempo, incontables rastros estelares giran alrededor del Polo Sur Celeste (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de abril de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors).

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jueves, abril 23, 2015

Meteoro en la Vía Láctea


Entre los fenómenos meteóricos que se producen durante el mes de abril en la Tierra, se encuentra la lluvia de estrellas fugaces de las Líridas (clic en la imagen para ampliarla a 1000 x 667 píxeles o verla aún más grande).

Esta lluvia de meteoros ha sido observada por más de dos mil años (ver la imagen al pie de la entrada) y se produce anualmente cuando nuestro planeta atraviesa la corriente de polvo del cometa de período largo Thatcher.

La panorámica de más arriba, tomada durante la madrugada del 21 de abril de 2015, registra el paso fulgurante de un grano de polvo de este cometa, pues se desplazaba a 48 kilómetros por segundos y a una altitud de aproximadamente 100 kilómetros.

El rastro brillante del meteoro se dirige hacia el horizonte sudeste, por el que asoma la Vía Láctea, y cruza la región central de la galaxia. La parte trasera del rastro meteórico apunta hacia el radiante de la lluvia (en la imagen de la derecha), situado en Lyra. La mencionada constelación se encuentra bien alta en el cielo primaveral del hemisferio norte, aunque más allá del borde superior de la imagen.

Antares es la estrella gigante que resplandece en tonos amarillentos a la derecha del bulbo de la Vía Láctea. El planeta Saturno brilla aún más alto, cerca del borde derecho.

Desde la perspectiva de Istria, en Croacia, el resplandor verdoso del meteoro de las Líridas se refleja en las aguas del mar Adriático.

Una lírida sobre el Lago del Cráter. "¿La vieron?" Una de las preguntas más comunes durante una lluvia de estrellas fugaces se debe a que el tiempo durante el cual un meteoro brilla es, por lo general, bastante menor al tiempo que alguien demora en volver la cabeza. No obstante, es muy posible que la gloria de ver algunos meteoros brillando en el cielo, sabiendo que alguna vez fueron pequeños guijarros pertenecientes a otro mundo, haga que la experiencia valga la pena, aun cuando quienes los acompañen se pierdan uno que otro avistamiento. Esta imagen es una composición de nueve exposiciones registradas durante 2012. Se observa el rastro de una brillante lírida sobre el Lago del Cráter, en el estado norteamericano de Oregon. La nieve cubre el primer plano, mientras que la majestuosa banda central de nuestro hogar galáctico describe un arco muy por detrás de las tranquilas aguas del lago. Las lluvias de meteoros más notables son las Perseidas, a mediados de agosto, y las Leónidas, a mediados de noviembre. Pero varía todos los años, según el mayor o menor resplandor de la Luna (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de abril de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Marko Korosec.

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miércoles, abril 22, 2015

Nubes y estrellas multicolores en el Cisne


Las estrellas pueden formarse en los entornos multicolores (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 724 píxeles o verla aún más grande).

La imagen de arriba presenta una región de formación estelar en la que abunda el gas resplandeciente y el polvo oscuro.

Se encuentra en dirección de la constelación del Cisne (Cygnus en latín), cerca de la brillante estrella Sadr. La región cubre un campo de unos 50 años-luz y forma parte de la nebulosa de Gamma Cygni, a 1 800 años-luz de distancia (en la imagen de la derecha).

Hacia la derecha de la imagen de arriba se nota la presencia de Barnard 344, una nube de polvo oscura y retorcida, rica en gas molecular frío.

Una espectacular pared de polvo e hidrógeno gaseoso de color rojo forma una línea que desciende por el centro de la imagen.

Por una parte, el gas que resplandece en tonos rojos indica la presencia de pequeñas nebulosas de emisión, por la otra, las áreas azuladas corresponden a nebulosas de reflexión, que no son otra cosa que la luz de las estrellas reflejada en partículas de polvo por lo general oscuras.

Es casi seguro que la nebulosa de Gamma Cygni desaparecerá durante los próximos mil millones de años (en la imagen de la derecha), debido a que no sólo explotarán muchas de las estrellas jóvenes y brillantes, sino también porque la mayor parte del gas se dispersará por el espacio interestelar.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de abril de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: André van der Hoeven.

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martes, abril 21, 2015

Vesta Trek: un modelo digital del asteroide Vesta


Ya se puede explorar el asteroide Vesta. Hace un par de años, la sonda robótica Dawn, una de las naves espaciales de la NASA, visitó Vesta, el segundo objeto más grande del cinturón principal de asteroides del Sistema Solar, situado entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Durante una escala de su misión que duró un año, las cámaras de Dawn fotografiaron toda la superficie de Vesta y documentaron las montañas y los cráteres principales del planetoide (ver también la imagen al pie de la entrada).

Con estas imágenes se creó un modelo digital apto para que todos aquellos que cuenten con un navegador web moderno puedan volar virtualmente alrededor de Vesta. Además podrán hacer zoom sobre las zonas de la superficie que juzguen interesantes con sólo arrastrar y hacer clic (en la imagen de la derecha).

Finalmente también pueden proyectar el mapa inicial, plano y en 2D, sobre un objeto aproximadamente esférico al hacer clic sobre el ícono 3D que se halla en la parte inferior de la pantalla.

La sonda Dawn partió de Vesta en 2012. En estos días ha comenzado a fotografiar y explorar los misterios del objeto más grande del cinturón de asteroides: el planeta enano Ceres.

El asteroide Vesta en cuadro completo. ¿Por qué la mitad norte del asteroide Vesta está mucho más craterizada que la parte sur? Nadie lo sabe con seguridad. Este misterio inesperado surgió recién en las últimas semanas, cuando la misión robótica Dawn se convirtió en la primera nave espacial en entrar en órbita alrededor del segundo cuerpo más grande del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. La mitad septentrional de Vesta, visible en la parte superior izquierda de esta imagen, presenta una de las zonas con mayor densidad de cráteres de todo el Sistema Solar, mientras que la parte meridional es inesperadamente lisa. Sin embargo, el mayor interés en Vesta reside en que el estudio de este asteroide de 500 km de diámetro revelará claves sobre su historia y sobre los primeros años del Sistema Solar (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 21 de abril de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, JPL, LMMP, SSERVI, USGS, DLR.

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lunes, abril 20, 2015

Secuencia completa del último eclipse total de Sol


Viene, viene… y ya se fue. Esa fue la sensación en Svalbard, Noruega, durante el eclipse total de Sol del mes pasado (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 640 píxeles o verla aún más grande).

La imagen de arriba es en realidad un montaje de fotografías del eclipse tomadas cada tres minutos y luego aplicadas digitalmente sobre una fotografía del primer plano tomada desde el mismo lugar (en la imagen de la derecha).

En primer plano se nota la presencia de un grupo de observadores que miran fascinados el eclipse. Algunos de ellos tienen equipos fotográficos muy sofisticados.

A medida que la Luna y el Sol se mueven por el cielo —la trayectoria es casi horizontal debido a la latitud elevada del lugar—, la Luna cubre una fracción cada vez mayor del Sol.

En la imagen central de la secuencia, la Luna cubre por completo el disco solar (en la siguiente imagen) y hace que parezca que el día se ha hecho noche en la zona que inmediatamente lo rodea. La excepción es la propia Luna, que se encuentra envuelta por la extensa corona del Sol.

Desde luego, unos 150 segundos más tarde la superficie del Sol comenzó a reaparecer.

El próximo eclipse total de Sol se producirá en marzo de 2016 y será visible desde el sudeste de Asia.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 20 de abril de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Thanakrit Santikunaporn.

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domingo, abril 19, 2015

La galaxia anular AM 0644-741 por el Hubble


¿Cómo es posible que una galaxia tome la forma de un anillo? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 748 píxeles o para ver una versión bastante más grande y amplia.)

El borde azul de la galaxia mostrada arriba es una estructura enorme con forma anular de 150 000 años-luz de diámetro, compuesta por estrellas masivas, recientemente formadas y extremadamente brillantes.

Esta galaxia, AM 0644-741, es conocida como una galaxia anular y su forma se debe a una enorme colisión de galaxias. Cuando las galaxias chocan (ver la imagen al pie de la entrada), pasan una a través de la otra, pero es raro que las estrellas individuales entren en contacto.

La forma de anillo es una consecuencia de la perturbación gravitatoria causada por una pequeña galaxia intrusa al atravesar una galaxia grande.

Cuando esto ocurre, el gas y el polvo interestelar se condensan y dan lugar a una ola de formación estelar que se expande desde el punto de impacto, como una onda por la superficie de un estanque.

La galaxia intrusa está más allá del borde inferior de la imagen (en la imagen de arriba a la derecha, más información ), registrada por el Telescopio Espacial Hubble. La imagen fue elegida para celebrar el aniversario del lanzamiento del telescopio, llevado a cabo en 1990.

La galaxia anular AM 0644-741 se encuentra a unos 300 millones de años-luz de distancia, en dirección de la constelación austral del Pez Volador (Volans en latín).

Lucha de ratones en NGC 4676. Estas dos poderosas galaxias se atraen y despedazan mutuamente. Conocidas como "Los ratones" debido a la longitud de sus colas, es muy probable que cada una de dichas galaxias espirales haya atravesado a la otra. La diferencia relativa entre las atracciones gravitacionales ejercidas sobre los sectores cercanos y alejados de cada galaxia fue lo que produjo la llamativa longitud de las colas. Por cuanto las distancias involucradas son enormes, el fenómeno se desarrolla muy lentamente, como si fuera en cámara lenta, y así puede durar varios cientos de millones de años. Se descuenta que estos ratones galácticos colisionarán una y otra vez durante los próximos miles de millones de años hasta que se fusionen en un único cuerpo galáctico (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 19 de abril de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: Hubble Heritage Team (AURA / STScI), J. Higdon (Cornell) ESA, NASA.

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