domingo, julio 24, 2016

Las alas de la nebulosa planetaria M2-9


¿Aumenta el valor artístico de una estrella luego de su muerte? En efecto, las estrellas suelen producir estructuras muy elegantes hacia el final de su vida (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 708 píxeles o verla apenas más grande).

En el caso de las estrellas normales de poca masa, como el Sol y M2-9, mostrada en la imagen, cuando mueren expulsan las capas de gas más externas y experimentan una metamorfosis que las convierte en enanas blancas.

El gas expulsado se expande y a menudo da lugar a una forma muy llamativa que los astrónomos del siglo XVIII identificaron, erróneamente según el conocimiento actual, como una nebulosa planetaria. El gas —y por ende la exhibición artística— se desvanecerá poco a poco con el transcurso de los milenios.

Un montaje de nebulosas planetarias observadas por el Telescopio Espacial Hubble. De izquierda a derecha: M2-9, también conocida como la nebulosa de los Chorros Gemelos, NGC 6826, MyCn 18 o la nebulosa del Reloj de Arena, NGC 3918, CRL 2688 o la nebulosa del Huevo, NGC 6543 o nebulosa del Ojo del Gato, Hubble 5, NGC 7009 o nebulosa Saturno, la nebulosa del Rectángulo Rojo y NGC 7662. Créditos y más información (en inglés).

M2-9 es una nebulosa planetaria con forma de mariposa que se encuentra a 2 100 años-luz de distancia. La imagen de arriba presenta a M2-9 en colores representativos y le atribuye dos alas que cuentan una historia extraña e incompleta.

En el centro de la nebulosa, no hay una sino dos estrellas que giran alrededor de un centro común de gravedad. Ambas estrellas recorren sus órbitas en el interior de un disco gaseoso cuyo diámetro es unas 10 veces la órbita de Plutón. La envoltura expulsada por la estrella moribunda se abre paso a través del disco y crea la apariencia bipolar (en la imagen de la derecha).

Si bien los astrónomos pueden explicar a grandes rasgos la formación de las nebulosas planetarias, todavía no poseen un conocimiento detallado de los procesos físicos involucrados.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA; tratamiento de la imagen: Judy Schmidt.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 47 mil tweets ilustran y amplían las más de 4500 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

sábado, julio 23, 2016

Planetas estivales y Vía Láctea


En este paisaje nocturno del Parque Nacional de Uludag (en la imagen de abajo a la derecha), en la provincia turca de Bursa, las luces urbanas se extienden hacia el horizonte (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 676 píxeles o verla aún más grande).

No obstante, las estrellas y nebulosas de la Vía Láctea aún se observan por sobre las luces de la noche estival mientras otros tres planetas brillan con gran intensidad.

Júpiter es el de la derecha, Marte el del centro y Saturno el de la izquierda, apenas a la derecha del bulbo central de nuestra galaxia.

Por cuanto la panorámica se registró el 6 de julio, varias sondas procedentes de la Tierra giraban alrededor de cada uno de los tres planetas fotografiados.

Marte, el más popular, cuenta con cinco sondas (de tres diferentes agencias espaciales): MAVEN (NASA), Mars Orbiter (India), Mars Express (ESA), Mars Odyssey (NASA) y Mars Reconnaissance Orbiter (NASA). Saturno, el planeta de los anillos, es el anfitrión de la intrépida Cassini. Recién llegada, la sonda Juno gira alrededor de Júpiter, el gigante de gas más importante del Sistema Solar.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Tunç Tezel (TWAN).

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viernes, julio 22, 2016

El cúmulo galáctico Abell S1063 y la última frontera


Hacia el centro de esta nítida imagen del Telescopio Espacial Hubble se reúnen la galaxias del cúmulo masivo Abell S1063, a unos 4 000 millones de años-luz de distancia (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 914 píxeles o verla aún más grande).

Pero los arcos azulados más tenues son imágenes ampliadas de galaxias que se encuentran al doble de la distancia de Abell S1063.

La luz de estas galaxias, que de otra manera sería indetectable, es magnificada y distorsionada por la masa gravitacional en gran parte invisible del cúmulo, que equivale a unas 100 billones de veces la masa del Sol.

El efecto magnificador se conoce como lente (en la imagen de la derecha) gravitacional y brinda una excitante visión de las galaxias del universo primigenio. Einstein fue el primero en predecir el efecto hace un siglo, como una consecuencia de la deformación del espacio-tiempo.

La imagen del Hubble se registró como parte del programa Frontier Fields, cuyo objetivo es explorar la última frontera.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, ESA, Jennifer Lotz (STScI).

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jueves, julio 21, 2016

Lanzamiento y aterrizaje del Falcon 9


El 18 de julio de 2016, poco después de la medianoche, se lanzó un Falcon 9 de SpaceX desde Cabo Cañaveral, en Florida (clic en la imagen para ampliarla a 800 x 1024 píxeles o verla aún más grande).

Cerca de 9 minutos más tarde, la primera etapa del cohete regresó al puerto espacial. Una única exposición, mostrada arriba, registró tanto la partida como el retorno del cohete desde Jetty Park, a unos pocos kilómetros de distancia.

La trayectoria de la izquierda, ligeramente curvada hacia la derecha, corresponde a las primeras fases del vuelo y termina, cerca de la parte superior del arco, poco antes de la separación de la primera etapa.

El siguiente encendido parece haberse producido por encima de la parte superior del arco de lanzamiento, pero es un simple efecto de perspectiva, ya que se debe a que la primera fase desciende más cerca del fotógrafo y el Cabo.

El último encendido del aterrizaje dejó una larga estela vertical a medida que la primera etapa pierde velocidad y se detiene en la zona de aterrizaje, detrás de los árboles.

La nave de carga Dragon, puesta en órbita por la segunda fase del cohete, se acopló ayer a la Estación Espacial Internacional:



Vía Foto astronómica del día correspondiente al 21 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Michael Seeley.

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miércoles, julio 20, 2016

Las dunas oscuras de Marte


¿Cómo interactúa el viento con la arena en Marte? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 720 píxeles o verla más grande y sin comprimir.)

Para averiguar si las cosas son fundamentalmente diferentes de lo que sucede en la Tierra, el rover Curiosity fue a investigar de cerca la duna oscura conocida como Namib, que forma parte del campo de dunas Bagnold, en el cráter Gale. Namib es la primera duna de arena activa extraterrestre investigada de cerca.

A primera vista nada es más similar a un campo de dunas terrestres que un campo de dunas marcianas. Sin embargo, hay una clara diferencia: la frecuencia de las crestas de la duna Namib están separadas por unos tres metros, algo que sólo ve en las dunas bajo el agua de nuestro planeta azul. Esto es probablemente el resultado de la particular combinación de los parámetros de gravedad, presión y velocidad de los vientos predominantes en la superficie de Marte.

La imagen mostrada arriba se registró en diciembre de 2015 y está comprimida en sentido horizontal para mostrar el terreno adjunto. De fondo aparece el paisaje marciano habitual, cubierto de polvo anaranjado y, hacia la derecha, el terreno se cubre de rocas (en la imagen de la derecha).

Curiosity entró de manera inesperada en modo seguro a principios de julio, pero se recuperó la semana pasada. Ahora ha reanudado la exploración del interior del cráter Gale, alguna vez cubierto de agua, en busca de señales de la vida microbiana que pudo haberla habitado.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 20 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, JPL-Caltech, MSSS.

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martes, julio 19, 2016

Coloreando el universo


¿No sería divertido ponerle un poco de color al universo? Si están de acuerdo, pueden comenzar por pintar esta famosa ilustración astronómica (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 800 píxeles o verla mucho más grande). Todos ustedes, sus amigos, padres o hijos pueden imprimirla o, si lo prefieren, colorearla digitalmente.

Mientras están abocados a la tarea, quizá les interese saber que aunque la ilustración fue publicada numerosas veces durante los últimos 100 años, se desconoce el nombre del autor del dibujo. Como si esto fuera poco, tampoco hay un acuerdo sobre el nombre de la obra artística. Quizás alguno de ustedes podría proponer uno mejor.

La ilustración apareció por primera vez en un libro de Camille Flammarion, el Carl Sagan del siglo XIX, publicado en 1888. Se la suele utilizar como una ilustración del cambio de las ideas, por el cual los conceptos vigentes en una época son reemplazados por verdades aún más grandes.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 19 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la ilustración: anónimo.

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lunes, julio 18, 2016

La nebulosa de Orión en la visión infrarroja del HAWK-I


Esta imagen, la más profunda de la nebulosa de Orión registrada en ondas infrarrojas, revela un nuevo lote de estrellas de baja masa hasta ahora desconocidas y, muy posiblemente, planetas a la deriva (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 728 píxeles o verla mucho más grande).

La pintoresca nebulosa es mejor conocida en luz visible, en la que aparecen muchas estrellas brillantes y gas resplandeciente (ver la imagen al pie de la entrada).

La nebulosa de Orión, catalogada como M42, se encuentra a 1 300 años-luz de distancia y de las grandes regiones de formación estelar es la más cercana a la Tierra.

La observación en luz infrarroja permite observar a través del omnipresente polvo de Orión, proyecto llevado a cabo recientemente con la sofisticada cámara HAWK-I, instalada en el VTL del Observatorio Europeo del Sur (Cerro Paranal, Chile).

Las versiones en alta resolución de la imagen en infrarrojo mostrada arriba revelan numerosos puntos de luz, muchos de los cuales son probablemente estrellas enanas marrones, mientras que un número importante, bastante inesperado, correspondería con cierta seguridad a planetas a la deriva.

La comprensión de cómo se formaron estos objetos de poca masa es esencial para entender el proceso más amplio de formación de estrellas y los primeros años del Sistema Solar.

En el centro del Trapecio. Para empezar, tienen que ubicar la constelación de Orión. Cerca del cinturón de Orión se encuentra un área difusa conocida como la Gran Nebulosa de Orión o M42. En la nebulosa se encuentra un cúmulo de estrellas brillantes conocido como el Trapecio, el tema principal de la imagen. Allí, dentro de enormes glóbulos de gas y polvo conocidos como discos protoplanetarios o "proplyds", se están formando nuevos sistemas estelares. Un examen atento de la imagen también revela que el gas y el polvo situado alrededor de algunas de las estrellas más tenues parecen formar estructuras que apuntan hacia el lado opuesto de las estrellas más brillantes. La imagen de arriba, presentada en falso color, es una combinación de varias exposiciones registradas por el Telescopio Espacial Hubble (clic en la imagen para ampliarla). Más información (en inglés).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 18 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: ESO, VLT, HAWK-I, H. Drass et al.

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