viernes, junio 24, 2016

Los girasoles de Sagitario


Las tres nebulosas que iluminan la imagen suelen aparecer en los recorridos telescópicos de la constelación de Sagitario y los poblados campos estelares de la Vía Láctea central (clic en la imagen para ampliarla a 800 x 1065 píxeles o verla aún más grande).

Charles Messier, el turista cósmico del siglo XVIII, catalogó dos de ellas: M8, la gran nebulosa vista a la izquierda del centro de la imagen, y la multicolor M20, cerca de la parte inferior.

La tercera nebulosa es NGC 6559 (en la imagen de la derecha) y se distingue a la derecha de M8, de la cual la separan bandas de polvo oscuro.

Las tres nebulosas son guarderías estelares situadas aproximadamente a cinco-mil años luz de distancia. La amplia M8, cuyo diámetro supera los cien años-luz, es conocida también como la nebulosa de la Laguna. El apodo popular de M20 es la Trífida.

En la imagen compuesta, los datos de banda estrecha representan la emisión de los átomos ionizados del hidrógeno, oxígeno y azufre en longitudes de onda visibles.

La asignación de colores y el rango de brillo que se utilizó para componer la naturaleza muerta cósmica mostrada más arriba está inspirado en Los girasoles, una de las obras más famosas de Vincent Van Gogh.

Justo a la derecha de la Trífida (en la imagen de la derecha) se encuentra uno de los cúmulos estelares abiertos de Messier, M21, el que también se incluye en este lienzo telescópico.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Andrew Campbell.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 47 mil tweets ilustran y amplían las más de 4400 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

jueves, junio 23, 2016

Puesta de Luna Llena en el amanecer del solsticio


La Luna Llena se pone mientras sale el Sol del solsticio en este paisaje del amanecer del 20 de junio (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 683 píxeles o verla aún más grande).

La fotografía, que muestra la cima del Monte Hamilton y las cúpulas del Observatorio Lick (ver también la imagen al pie de la entrada), se tomó desde un pico cercano, en la zona central de California.

La fecha del calendario marca el cambio astronómico de las estaciones y los máximos y mínimos de las horas de luz en cada hemisferio.

En el horizonte occidental la sombra de la Tierra se extiende hacia las montañas de Santa Cruz.

Apenas por encima de la banda atmosférica sombría y grisácea se percibe un colorido arco anticrepuscular, una banda de luz solar enrojecida y retrodispersada que también se conoce como el Cinturón de Venus (también en la imagen de la derecha).

La interacción de las fechas del solsticio y de los meses lunares hace que la coincidencia del solsticio con la Luna llena sea un acontecimiento poco frecuente. La próxima coincidencia entre el solsticio de junio y la Luna Llena se producirá el 21 de junio de 2062.

La salida de la Luna en el Observatorio Lick. Una magnífica Luna Llena, fotografiada durante la puesta de Sol desde una ubicación elegida con mucho cuidado, aparece por detrás del Monte Hamilton, al este de la ciudad de San José, en California, EE.UU. La fotografía, obtenida con un objetivo telescópico, muestra al histórico Observatorio Lick encaramado en la cima del monte, a unos 1300 m sobre el nivel del mar. Ese día, el 12 de diciembre de 2008, la Luna arribaba a la plenitud con pocas de horas de diferencia con respecto a su perigeo. La proximidad del acercamiento hizo que la Luna Llena de diciembre haya sido la más grande de todas las Lunas Llenas del 2008 (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Laurie Hatch.

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miércoles, junio 22, 2016

Nubes cirrus sobre París


Blancos o grises cuando se los ve a la luz del día, los cirros se oscurecen, al amanecer o al atardecer, como en la fotografía, cuando se los compara con un cielo iluminado por los último rayos de la puesta de sol (clic en la imagen para ampliarla a 1080 x 720 píxeles, máxima resolución disponible).

Los cirros se encuentran entre los tipos más altos de nubes y son, por lo general, lo suficientemente finos como para para que podamos ver las estrellas a través de ellos.

Se condensan a gran altura a partir de la humedad que se halla por encima de las nubes de tormenta (en la imagen de la derecha) y pueden anunciar la llegada de un frente húmedo, esto es, un cambio importante del tiempo.

Pero no son sólo fenómenos terrestres, por cuanto se han observado nubes cirrus en Marte, Júpiter, Saturno, Titán, Urano y Neptuno (en la imagen de la derecha).

La fotografía se tomó hace dos días desde un departamento del Distrito 15 de París, la ciudad capital de Francia. El objeto brillantemente iluminado que domina la parte inferior derecha es, por supuesto, la Torre Eiffel.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Bertrand Kulik.

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martes, junio 21, 2016

La bella y la bestia en la galaxia espiral NGC 6814


Es muy probable que en el centro de este apacible remolino estelar se oculte un feroz y bestial agujero negro (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 771 píxeles o verla mucho más grande).

Por fuera del remolino se desplazan miles de millones de estrellas resaltadas por las más brillantes y azules.

La amplitud y la belleza de la estructura permite clasificarla como una galaxia espiral de gran diseño.

La bestia central ha dado indicios de ser un agujero negro supermasivo con unas 10 millones de veces la masa del Sol. La feroz criatura devora estrellas y gas (en el video)



y está rodeada por una barrera de plasma caliente que emite potentes destellos de rayos X. Dada la violenta actividad del núcleo central ha recibido la designación de galaxia Seyfert.

En conjunto, la bella y la bestia están catalogadas como NGC 6814 y han aparecido juntas en dirección de la constelación del Aguila (Aquila en latín) durante los últimos mil millones de años.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 21 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: ESA / Hubble y NASA; mención especial: Judy Schmidt (Geckzilla).

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lunes, junio 20, 2016

El amanecer del solsticio en Stonehenge


Hoy el Sol alcanza su punto más septentrional en el cielo del planeta Tierra. Este momento particular, llamado solsticio, marca un cambio de estaciones: de la primavera al verano en el hemisferio norte y del otoño al invierno en el hemisferio sur (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 637 píxeles o verla mucho más grande).

Esta fotografía se tomó en Stonehenge, en el Reino Unido, durante la semana del solsticio de verano de 2008. En la imagen se plasma una escena de gran expresividad, en la cual niebla, árboles, nubes y las enormes piedras de una construcción prehistórica parecen pintar la escena en franjas horizontales. Disolviendo esta frágil simetría, se elevan los 4 500 millones de años del orbe gigantesco y resplandeciente del Sol.

A pesar de la precesión del eje de rotación de nuestro planeta al compás de los milenios, la salida del Sol sobre Stonehenge cuenta todavía hoy, transcurridos 4 500 años desde su construcción, con un significado astronómico.

El arco del solsticio. Esta llamativa composición de imágenes representa el trayecto del Sol por el espléndido cielo azul que se alza sobre el Mar Tirreno durante el solsticio de diciembre de 2005, visto desde Santa Severa en dirección a Fiumicino, en Italia. La imagen cubre alrededor de 115 grados en 43 exposiciones cuidadosamente planeadas que registran el paso del Sol desde el amanecer hasta el ocaso (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 20 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Max Alexander, STFC, SPL.

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domingo, junio 19, 2016

El cielo del pinar de Bristlecone


¿Qué es más viejo que los árboles en el primer plano de la imagen? Nadie a quien ustedes conozcan, pero sí casi todo lo que hay en el fondo de esta imagen (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 644 píxeles o verla aún más grande).

Los árboles son extraordinariamente longevos y forman en conjunto el pinar de Bristlecone, en el este de California. En el mencionado estado norteamericano se encuentra la mayor parte de los árboles más antiguos conocidos y algunos llegan a contar con unos 5 000 años.

Aunque pareciera que dos florescencias surgen de las ramas de los árboles, en realidad se trata objetos mucho más alejados: son los orbes brillantes de Saturno, a la izquierda, y Marte. Los dos planetas se formaron mucho antes, al mismo tiempo que la Tierra y el Sistema Solar: hace unos 4 500 millones de años.

No obstante, la banda central de la Vía Láctea, desplegada en diagonal desde la parte superior izquierda, es la estructura más antigua de la imagen, ya que su edad se estima en alrededor de 9 000 millones de años.

La imagen es una composición de varias exposiciones tomadas desde el mismo lugar. Pero es muy reciente, sólo se registró hace unas pocas semanas.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 19 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Brad Goldpaint (Goldpaint Photography).

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sábado, junio 18, 2016

La frontera entre Sputnik Planum y Krun Macula


En esta asombrosa vista, las llanuras de Plutón, llenas de cavidades, se encuentran con las escarpadas tierras altas (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 700 píxeles o verla aún más grande).

A la izquierda se encuentra la prolongación sudeste del área brillante provisionalmente llamada Sputnik Planum. A la derecha se halla el borde de una región oscura conocida, también informalmente, como Krun Macula, la que se eleva unos 2,5 kilómetros por encima de las planicies heladas.

A lo largo del límite entre ambas regiones corre un cúmulo de grandes cavidades conectadas entre sí que da lugar a la formación de valles profundos, inmersos en sombras, además de extensos, pues algunos de ellos superan los 40 kilómetros de longitud.

Es muy probable que el terreno reflectante de Sputnik Planum se explique por el hielo de nitrógeno. En cuanto a las tonalidades rojizas de las tierras altas, los investigadores piensan que éstas provienen de las tolinas, unos compuestos complejos formados a partir de reacciones químicas del metano de la atmósfera de Plutón (en la imagen de la derecha) inducidas por la radiación ultravioleta procedente del Sol.

La imagen mostrada más arriba, representada en colores realzados, incluye datos obtenidos en las dos mejores resoluciones registradas por la sonda New Horizons durante el sobrevuelo del lejano mundo que efectuó en julio de 2015.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 18 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute.

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